La Commission de l’exploration scientifique du Mexique : Quelles archives aux Archives Nationales ?

Armelle Le Goff

Résumé


En raison de son existence très courte, l’histoire de la Commission d’exploration scientifique du Mexique, instituée par décret impérial le 27 février 1864, est mal connue. Mais, aux Archives nationales à Paris, dans le fonds du ministère de l’Instruction publique, soit la sous-série F/17, des archives peuvent contribuer à réparer cet oubli. Cette Commission a été, en effet, rattachée à la division des Sciences et Lettres du ministère de l'Instruction publique.
Pour suivre tout le cycle de vie de l’expédition, il est nécessaire de croiser les procès-verbaux de délibérations des réunions de la Commission avec ses dossiers de travail constitués au nom des membres, des voyageurs, des correspondants, et avec la correspondance du colonel Doutrelaine, son délégué à Mexico. Les archives permettent de suivre non seulement les activités des voyageurs sur place mais aussi l’évolution de la collaboration scientifique entre les Français et les Mexicains. Elles révèlent les conditions de collecte des objets et des collections et le cheminement et le circuit des caisses envoyées du Mexique en France. À partir des archives, l’article donne aussi, dans une deuxième partie, des pistes pour retrouver en France les traces matérielles de cette expédition scientifique.

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